Großmächte


Dies sind die ersten Artikel einer Rubrik, die wir hier eröffnen und die den drei Großmächten unserer Zeit gewidmet sein wird: den beiden Hauptmächten, den Vereinigten Staaten und China, die beginnen, sich gegenseitig mit dem Risiko eines Krieges zu konfrontieren, und der dritten, Russland, die für uns naheliegender wichtiger ist, weil sie geografisch in unserer Nähe liegt.
Der amerikanische Präsident Joe Biden scheint verstanden zu haben, dass ein starkes Europa für ihn nützlicher als ein schwaches und geteiltes Europa ist. Das ist eine Chance für die Europäer.
Wir müssen diese Mächte beobachten, um uns als europäische Republik der Menschenrechte und der Vernunft zu behaupten. ("C l'Europe", Juli 2021).


RUSSLAND: Es ist sicher, dass sich Russland nach Jahrhunderten der Isolation von Westeuropa, verstärkt durch sieben Jahrzehnte sowjetischer kommunistischer Herrschaft, in eine andere Richtung entwickelt hat als wir. Vielleicht sind die tiefgreifenden Unterschiede, auf die unsere Freundin Anna Gichkina unten hinweist, noch älter. Dabei ist Russland Europa gar nicht so fremd, wie man vielleicht denkt. Es spricht eine europäische Sprache und hat die orthodoxe Religion geerbt, den östlichen Teil des Christentums nach dem Schisma. Außerdem haben wir in der Nachkriegszeit eine Philosophie kennengelernt, die der russischen, die Anna Gichkina im Folgenden beschreibt, recht ähnlich war, den Existentialismus von Jean-Paul Sartre. Letzterer schrieb "Das Sein und das Nichts", aber es ist wahr, dass für Sartre, wenn wir nicht irren, das Sein eher die "Aktion" des Menschen und sein "Da-Sein" war als eine innere Intuition, -im Gegensatz zu den russischen Philosophen

Sum ergo cogito oder die Russische Weltanschauung

Dieser kleine Text ist ein weiterer Versuch, die russische Weltsicht im Westen bekannt zu machen.

Im Allgemeinen scheint Russland auf den ersten Blick viele Gemeinsamkeiten mit der westlichen Welt zu haben, aber sobald man die Analyse auf der Ebene der zivilisatorischen Kerne dieser beiden Kulturen vornimmt, sieht man, dass es sich um zwei verschiedene Welten handelt. Dieses Postulat lässt sich an einem eher repräsentativen Beispiel demonstrieren: der Einstellung dieser beiden Welten zum Sein und seiner Wahrnehmung (Sein im Sinne von "was ist", "Wirklichkeit", "Existenz"). Ausgehend von den Schlüsselideen der größten russischen Philosophen aller Zeiten (Solowjew, Frank, Leontjew, Kirejewski, Dostjewski, Florenski) werde ich versuchen, Ihnen einen allgemeinen Überblick über das Phänomen zu geben, das in Anlehnung an Descartes als "sum ergo cogito" umformuliert werden könnte.

Nach dieser für den westlichen Verstand ungewohnten Betrachtungsweise ist es unmöglich, über das Sein durch die Kanäle außerhalb des Menschen nachzudenken, denn jeder äußere Kanal erlaubt es nur, das Sein in seiner Erscheinung wahrzunehmen. Es ist also notwendig, das Vorhandensein des inneren, innermenschlichen Zeugnisses des Seins zu berücksichtigen, ohne das letzteres niemals wahrgenommen werden kann. Dieses innere Zeugnis erscheint also als Beweis und wird "Glaube" genannt, aber nicht im Sinne von blindem Glauben und Annahme der Wirklichkeit ohne Argument, sondern von Glaube als primäre Evidenz, als mystisches Eindringen in das Sein. Diese These wird viel deutlicher, wenn wir den westlichen Menschen mit dem russischen Menschen vergleichen.

Seit Descartes, Locke und Kant liegt der Beweis für den westlichen Menschen nicht im Sein, sondern in der Vernunft/Bewusstsein/Wissen. Für ein Individuum, das in westlichen Traditionen und westlicher Mentalität aufgewachsen ist, erscheint dieser Sachverhalt durchaus schlüssig und vernünftig, die obige These hingegen absolut unmöglich. Erinnern wir uns an dieser Stelle an die Worte Kants: "Außer unserem Wissen haben wir nichts, womit dieses Wissen verglichen werden kann". Oder Spinozas Satz: "Weder lachen, noch weinen, noch hassen, sondern verstehen". Der westliche Mensch fühlt und nimmt sich selbst als individuelles denkendes Bewusstsein wahr, und alles, was er über die Welt weiß, nimmt er dank dieses individuellen Bewusstseins wahr, das zu denken und zu reflektieren weiß. Er fühlt sich nicht präsent oder im Sein verwurzelt, als würde sein Leben außerhalb des Seins existieren. Sie liegt vor dem Wesen und kann nur über den Weg der Erkenntnis und des Verstehens erreicht werden. Hier sind wir beim "cogito ergo sum".

Das russische Weltbild ist völlig anders. Für die russische Seele und den Verstand wird der Weg vom 'cogito' zur 'sum' als absolut künstlich angesehen. Der wahre Weg führt stattdessen von 'sum' zu 'cogito'. Das, was selbstverständlich ist, darf nicht durch etwas anderes als sich selbst gedacht und verstanden werden. Nur das, was auf sich selbst beruht und sich durch sich selbst manifestiert, ist Sein. Der russische Geist betrachtet das Sein als etwas, das weder mit Hilfe der Vernunft/des Bewusstseins/des Wissens enthüllt werden kann, noch ist es Gegenstand der Reflexion des letzteren, weil unsere Vernunft/unser Bewusstsein nur eine der Erscheinungsformen des Seins ist. Es besteht also keine Notwendigkeit, einen Akt der Erkenntnis zu vollziehen, um das Sein wahrzunehmen, im Gegenteil, wir müssen zuerst sein, und gerade weil wir sind, können wir Akte der Erkenntnis vollziehen. Die wirkliche Verbindung zwischen dem "Ich“ im Menschen und dem Sein - das ist unser Leben. Das Verstehen/der Akt des Wissens hingegen ist nur ein metaphysisches Bindeglied zwischen dem "Ich" und dem Sein.

Für den russischen Geist ist eher das Postulat "primum vivere deinde philosophare" angebracht. Also sum ergo cogito. (Anna Gichkina - 10. Juli 2021)

USA: A hope for the Democratic Party

California voters approved a referendum on September 14 to keep their Democratic governor, Gavin Newsom, who has been weakened by the Covid-19 crisis and by the terrible fires that are ravaging the state. Newsom's removal from office was rejected by about two-thirds of the vote. He will remain governor and complete his term as head of this great state in the American West.
Many citizens were shocked by the attempted recall. But this procedure is common in the British parliamentary system, where the prime minister can be removed from office at any time. Why not use it in the United States? If Newsom had lost that vote or if his majority had been very slim, it would have meant the end of his career and his presidential hopes, even though he is considered an "up-and-coming young man" in the Democratic Party, as they say here. But everything worked out as his supporters expected.
He easily survived the Republicans' attempt to remove him from office - fourteen months before the next election - for a cost of $276 million and a variety of reasons: his opposition to the death penalty, his support for undocumented migrants, the amount of taxes, the number of homeless people in his state and his strict management of the epidemic (closing schools and mandatory vaccination for teachers). Not to mention his dinner with lobbyists in a three-star restaurant in Napa Valley, in November 2020, without masks or distancing, an event that has become central in the "recall": the symbol of "elitism" of the Democrats.
It wouldn't have made so much noise if Democrat Newsom wasn't a potential candidate to succeed Biden. And the Republicans were not wrong. From the outset, Donald Trump pushed his California point man Larry Elder to challenge Newsom for the California governorship. Elder even threatened to go to court. But he had no evidence to back up his claims. Joe Biden himself endorsed Newsom. All had pulled out all the stops, because the case was hot.
Trump remains highly controversial with roughly half of Americans against him and half for him, and it is clear that Newsom could fight him or one of his lieutenants with good odds. In California, two-thirds of the voters are against Trump.
Gavin Newsom is well connected and comes from a wealthy family.
Of Irish descent through one of his great-grandparents, he was born in 1967, the son of William Alfred Newsom III (1934-2018), a judge and director of the Getty family conglomerate, and Tessa Menzies (1946-2002). He studied literature and political science with university degrees. After starting by selling pediatric orthotics, and then after a succession of small jobs, he experienced economic success with the founding in 1991 of the PlumpJack group, thanks to the financial help of a family friend, Gordon Getty, one of the largest American fortunes. This business grew quickly. He sold it in 2004 to become mayor of San Francisco with a program to fight poverty.
He made news in February 2004 when he ordered the state to change marriage certificates to accept same-sex marriages, challenging a bill passed by Californians in 2000, Bill 22. The California Supreme Court ruled in his favor on May 17, 2008. His comment: "This is a great day for San Francisco". He also made his city "the capital of recycling, the haven of green buildings, [...] and the spearhead of solar energy development. After a first try and having to give up the candidacy for governor of California to Jerry Brown, he became the close adviser of the latter and succeeded him on November 6, 2018, elected governor with 59.3% against the Republican John Cox.
After George Floyd's death he required 23 public universities in his state to take an ethnic studies course as a requirement for graduation. The leadership of Cal State - the name of this network of universities - opposed this measure, believing it to be an interference. It also alienated antivaxers by ordering vaccination in schools. On February 21, 2020, a petition calling for a recall referendum against him was launched by Orrin Heatlie, deputy sheriff in Yolo County.
The text criticized him for being in favor of illegal immigration while California has a large number of homeless people, a high level of taxation, a declining quality of life, and other grievances. As we have seen, he won.
His parents had separated in 1969 and divorced in 1972. After several high-profile affairs with women, he married actress and moviesdirector Jennifer Siebel at the San Francisco Pride on June 29, 2008. They have four children. He had divorced Kumberly Guilfoyle, a former model and deputy prosecutor of San Francisco, then a forensic scientist. Ironically, she was very close to Donald Trump. They were obviously incompatible. (John Lee. 30/09.2021)

A major wake-up call for Joe Biden

The defeat of Joe Biden's supporters on 2 November in Virginia, a federal state he won last year by 10 points to be elected president, is a very bad omen for his Democratic Party. In the United States, where, as in Germany, the governing majority must submit to the verdict of the ballot box every four years, with the addition of mid-term elections, the electoral pressure is strong. Since 2009, Virginia has been Democratic.
The Republican candidate, Glenn Youngkin, won with Trump-style populist arguments, including criticising the return of mandatory masking, as the pandemic strikes the US again as well as other parts of the world, and especially attacking the teaching of anti-racism that brought racialist propaganda into schools, one of the strongest ideas that the US left is now spreading as far as Europe.
It also shows in a general way that the gap between the two parties that share power in the United States is widening. The time when Republicans and Democrats looked alike and came together is over. The representatives of the two political blocs vote as one in the institutions, almost without defections or gaps, against each other. This death struggle between the two wings of American politics, which began in the 1990s, has reached its peak under the presidency of Donald Trump. It could hardly go any further.
Trump's highly chaotic politics bordered on the absurd. His admiration for dictators, as evidenced by his rapprochement with Vladimir Putin, his indulgence of R.T. Erdogan, his whimsical and fruitless meetings with North Korea's Kim and his complicity with the ruling family of Saudi Arabia were all a bit indigestible from the American perspective. His ignorance of history, international agreements and alliances was glaring. But the Democrats are having to learn the hard way that their tactic of demonising the right-wing opponent does not always pay off.
This Republican victory in a state adjacent to the federal capital is important because it takes place a year before the re-election of Congress in November 2022 and also because the financier Youngkin, a former hedge fund manager, has done well in the suburbs of Washington, urban areas that generally lean towards the Democrats. He had the ability to distance himself from Trump, who is still very scarred by the attack on the Capitol on 6 January 2020, while at the same time taking up Trump's theses word for word.
So, with someone other than Trump, could the Republicans win back the presidency in 2024? The question is raised. In addition, the election of a black woman from Jamaica, Winsom Sears, to the post of lieutenant-governor after having been in the Marine Corps and then a member of the Virginia Congress, has contradicted the Democrats' credo that minorities of colour are theirs. ('C l'Europe', 10 November 2021)